Chimpancés y humanos comparten un ancestro común que vivió a finales del Mioceno

El último ancestro común de chimpancés y humanos representa el punto de partida de la evolución humana y de los chimpancés. Los simios fósiles desempeñan un papel esencial a la hora de reconstruir la naturaleza de nuestra ascendencia. / © Christopher M. Smith • Un estudio con participación española ha revisado los principales descubrimientos sobre …

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El estrés crónico puede reducir la esperanza de vida de los babuinos salvajes

Un ejemplar de babuino en el Parque Nacional de Amboseli en Kenia. / Fernando A. Campos Tras varias décadas de estudio en poblaciones de babuinos salvajes, un equipo de científicos demuestra por primera vez que el estrés crónico es un factor que afecta a su supervivencia, unos resultados que en parte pueden extrapolarse a humanos. En …

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Los genes relacionados con la creatividad contribuyeron a la supervivencia de los humanos modernos

Reconstrucción artística de los primeros homininos cocinando en agua termal. / © Tom Björklund Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Granada, identifica por primera vez un conjunto de 267 genes relacionados con la creatividad y que diferencian al Homo sapiens del neandertal y del chimpancé. La investigación apunta que estos genes supusieron un …

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Estudios sobre comportamientos de apareamiento durante las primeras etapas de divergencia en las mariposas tropicales

Participación de la Facultad de Ciencias Naturales en el estudio de la contribución del aislamiento comportamental en la especiación, en colaboración con la Division of Evolutionary Biology, Ludwig-Maximilians-Universität München, Germany (Dr. Richard Merrill y estudiante doctoral Alexander Hausmann).   El proceso mediante el cual se forman y mantienen las especies (especiación) se facilita si selección natural favorece que diferentes organismos difieran en rasgos que se usan como señales de apareamiento. Se sabe que fluctuaciones en las condiciones ambientales pueden afectar la percepción de señales de apareamiento, y así promover o limitar el aislamiento entre especies, independientemente de que exista adaptación al ambiente sensorial. Sin embargo, se desconoce si la variación a fina escala de la percepción de señales promueve o limita el aislamiento comportamental entre especies.   En un artículo publicado en Proceedings of the Royal Society – B, investigadores de la Ludwig-Maximilians-Universität München en colaboración con la Universidad del Rosario hicieron experimentos con las mariposas  aposemáticas del género Heliconius en la Estación Experimental José Celestino Mutis. Los investigadores grabaron 1481 horas de video con el comportamiento de elección de pareja de 387 mariposas y analizaron estos datos desarrollando un programa de análisis de “computer vision”. Los datos revelaron que el reconocimiento de pareja entre Heliconius timareta linaresi (banda amarilla en fondo negro) y Heliconius  heurippa (banda roja en fondo negro) aumenta cuando la luminosidad local es mayor porque la banda roja de H. heurippa se hace más conspicua. Además, el comportamiento de individuos híbridos entre estas dos especies reveló que los genes que controlan la preferencia de pareja y los genes que controlan la formación de la banda roja están físicamente ligados (es decir, cercanos físicamente en el genoma). En general, este estudio muestra cómo las señales ambientales afectan el aislamiento reproductivo de las especies.  El trabajo experimental de este estudio fue realizado por el estudiante de doctorado Alexander Hausmann de la Ludwig-Maximilians-Universität München, dirigido por el Dr. Richard Merrill de la misma institución en colaboración con la Dr. Carolina Pardo, el Dr. Mauricio Linares, el Dr. Camilo Salazar y la estudiante de doctorado Nicol Rueda, de la FCN de la Universidad del Rosario. 

Los arrecifes de coral más antiguos del Mediterráneo empezaron a formarse hace 400.000 años

Algunos corales, probablemente los más antiguos del Mediterráneo, han estado creciendo casi continuamente durante los últimos 400.000 años, incluso antes de la aparición de los primeros neandertales. Así lo confirma un estudio con participación española que aporta también información inédita sobre el impacto del clima en su formación

Cómo evitan estas mariposas macho que otros competidores fecunden a sus parejas

Las mariposas del género Heliconius,  desprenden un olor tan fuerte que es incluso perceptible por el ser humano. La sustancia, producida por los machos y transmitida a las hembras durante el sexo, permite mantener alejados a otros competidores. Ahora, un equipo de científicos ha descubierto cómo logran producir este repulsivo y antiafrodisíaco compuesto.

Secuencian el ADN del lobo gigante que inspiró la creación de los huargos de ‘Juego de Tronos’

El icónico y prehistórico lobo gigante (Canis dirus), también denominado terrible, se separó de los demás linajes de lobos hace casi seis millones de años. Estos cánidos, que inspiraron la creación de los ficticios lobos huargo de los Stark, eran solo parientes lejanos de los lobos actuales, según un estudio internacional que ha secuenciado su genoma

Un inusual crustáceo parásito aparece en la boca de un tiburón de museo

◾ Científicos japoneses han descubierto, por primera vez, una especie “extremadamente rara” de cimotoido, un crustáceo que parasita el paladar de los peces, en la boca de un tiburón de aguas profundas del Pacífico y conservado en una colección de museo. Hasta ahora, esta especie de ectoparásito casi desconocida, solo se había encontrado en el Atlántico, por lo que el hallazgo amplía su rango de distribución a lados opuestos de la Tierra

La secuenciación del genoma del mejillón revela un sistema de genes que podría explicar su gran resistencia

📎 Investigadores del CSIC y la Universidade de Vigo han liderado la identificación de los 65.000 genes, más del doble que los del ser humano, de este “superorganismo marino” El genoma del mejillón se basa en un sistema integrado por unos 15.000 genes prescindibles relacionados con funciones de supervivencia. / MANUEL GARCÍA BLANCO/ IIM-CSIC Por …

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Qué patrones matemáticos siguen las abejas para fabricar sus perfectos panales

📎 Las abejas sin aguijón australianas construyen sus panales siguiendo complejos patrones sin tener un plan previo ni coordinarse de forma global con el resto de abejas obreras. Esta es la conclusión de un estudio, liderado por españoles, que muestra que estos insectos siguen las mismas reglas matemáticas que los átomos o las moléculas cuando se agregan a un cristal

La crisis climática envejece a peces, anfibios y reptiles

Las condiciones climáticas están cambiando a un ritmo sin precedentes, lo que afecta sobre todo a peces, anfibios y reptiles, animales ectotermos que no son capaces de generar su propio calor interno. Con las olas de calor y el incremento de temperaturas, estos organismos experimentan no solo un aumento de la velocidad de crecimiento y estrés térmico, sino también un mayor envejecimiento.

Capturados los extraños sonidos de los unicornios del mar

Con la ayuda de esquimales inuit, los científicos han logrado acercarse a los tímidos narvales, protagonistas de nuestro #Cienciaalobestia, para grabar sus sonidos bajo las aguas de un fiordo de Groenlandia. Así han descubierto los silbidos que emiten para comunicarse y los clics con los que ecolocalizan a los peces, a los que acaban cercando con un zumbido de motosierra.

El Año Internacional de la Sanidad Vegetal: la oportunidad de combatir las plagas del cambio climático

🌑 Prácticamente todos los alimentos que consumimos provienen de manera directa o indirecta de las plantas, que además nos protegen del calentamiento global. Sin embargo, las hemos puesto en peligro. En el Año Internacional de la Sanidad Vegetal, la ONU quiere poner en lo alto de la agenda mundial la importancia de protegerlas de enfermedades y plagas exacerbadas por el comercio, los viajes y el cambio climático

Una hormiga extrae orina de canguro de la tierra para obtener nitrógeno

🌑 Conocidas como hormigas del azúcar en Australia, estos insectos, protagonistas del #Cienciaalobestia, prefieren en realidad la orina seca de los canguros y otros animales que encuentran en la arena. Un estudio muestra cómo durante la noche extraen moléculas de nitrógeno de la urea, evitando la formación del perjudicial gas de efecto invernadero, el óxido nitroso.

El Museo Nacional de Ciencias Naturales celebrará el 211 cumpleaños de Darwin con una lectura pública, una nueva intervención expositiva y una cena de gala

🌑 El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) celebrará el 211 aniversario del nacimiento de uno de los personajes más importantes de la historia, Charles Darwin. El 12 de febrero habrá  actividades para todos los públicos que giran en torno al naturalista y que incluyen la lectura de fragmentos de sus libros más conocidos, la presentación de un espacio sobre sus aportaciones a la ciencia y una cena temática con demostraciones científicas, un cóctel y un espectáculo de ilusionismo.

El Museo Nacional de Ciencias de la Naturaleza muestra en una exposición los daños que causan las especies invasoras

📎El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) inaugurará el 28 de enero a las 13 horas la exposición ¡Cuidado! Invasoras acuáticas. Esta muestra forma parte del proyecto europeo LIFE INVASAQUA y pretende que la sociedad conozca a las especies invasoras relacionadas con el medio de agua dulce, descubra los problemas medioambientales, económicos, sociales y sanitarios que conllevan y aprendan cómo evitar que aparezcan otras nuevas.

Las llamadas “flores esqueleto” se vuelven transparentes cuando llueve

Estas son las llamadas “flores esqueleto”, unas plantas de los bosques cuyos pétalos  usualmente blancos se convierten en transparentes y cristalinos al contacto con el agua. El nombre científico es Diphylleia grayi, y solo se puede encontrar en tres partes del mundo. Estas flores crecen en las laderas de las montañas más boscosas y húmedas …

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Los lobeznos también saben devolverte la pelota

Una nueva investigación muestra que los lobos, al igual que los perros, son capaces de comprender las señales comunicativas humanas. Esto implicaría que este comportamiento ya era propio de estos animales antes del periodo de domesticación, contrariamente a lo que se pensaba Un cachorro llamado Flea de una camada nacida en 2015./ Christina Hansen Wheat …

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Hallan diez especies y subespecies de pájaros cantores en Indonesia

Escondidas en las poco exploradas islas de la región natural de Wallacea, un equipo de científicos ha descubierto cinco especies y cinco subespecies de aves. Se trata del primer hallazgo con el mayor número de aves identificadas en una región tan pequeña en más de un siglo. Algunas de las especies y subespecies de aves …

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Distintas especies de mosquitos invaden la Antártida

El calentamiento global y la actividad humana están debilitando las barreras de aislamiento en la Antártida. Como consecuencia, varias especies invasoras las superan y llegan a territorios hasta ahora insospechados. Una de ellas es el llamado “mosquito sin alas”, cuyas densidades alcanzan los cientos de miles por metro cuadrado en la isla de Signy, lo que la convierte en una máquina transformadora del medio.

Las plantas convierten las sustancias químicas inorgánicas simples de su ambiente en las complejas sustancias orgánicas que las componen

Al estar fijos en un lugar, los vegetales también han tenido que desarrollar sistemas fisiológicos especiales de adaptación a su ambiente y recurrir a pautas ambientales para regular casi todas las facetas de su actividad, incluido el crecimiento, el desarrollo y la reproducción

De esta forma las aletas se convirtieron en las extremidades de los vertebrados terrestres

Thomas Stewart, Universidad de Chicago De acuerdo con una investigación publicada en PNAS, las estructuras de los dedos en las extremidades de los tetrápodos ya estaban presentes en las aletas de los animales antiguos. Estas transformaciones facilitaron el movimiento de los primeros vertebrados a lo largo del sustrato limoso y se convirtieron en una etapa importante …

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¿En qué piensan los animales?

La primera regla del club de los etólogos es no atribuir emociones humanas a los animales. La ciencia que estudia el comportamiento de otros seres llama a este sesgo 'antropomorfismo', que nos advierte contra los prejuicios que durante siglos han hecho que los cuervos sean aves de mal agüero, los zorros unos tramposos y las cigarras unas vagas.

Deseamos la mejor de las suertes a ‘Cid’ y ‘Xylophone’, primeros buitres negros con GPS que cruzan a África desde el Estrecho

Si el periplo de "Brínzola" os había dejado perplejos, tras cruzar Europa hasta la península escandinava, tampoco se queda atrás el gran viaje de otro de los buitres negros que desde el Proyecto Monachus de GREFA hemos liberado en la Sierra de la Demanda. Se llama "Cid" y en su gesta no estuvo solo, ya que siguió el ejemplo, con un par de semanas de diferencia, de "Xylophone", procedente de Francia. Son los primeros buitres negros con GPS que alcanzan África desde el estrecho de Gibraltar.

El veneno causó la muerte de un buitre negro hallado en el sur de la Comunidad de Madrid

El análisis toxicológico realizado a un buitre negro que ingresó en el Hospital de Fauna Salvaje de GREFA a mediados del pasado noviembre ha confirmado que este ejemplar murió al ingerir un cebo envenenado con carbofurano. El animal fue encontrado aún con vida en el término municipal de El Álamo, al sur de la Comunidad de Madrid.